Antwerpen - wereldstad op anderhalf uur rijden

Vreemd hoe moeilijk wij doen in Nederland over een paar uur in de auto zitten. Ik vermaak me altijd prima; muziekje aan, meezingen, stiekem bellen, of: stilte en diep nadenken terwijl de witte strepen op de weg voorbijglijden…

En dan rij je opeens Antwerpen in: de schokbrekers van mijn Mustang hebben het te verduren onder de prachtige keien, zo karakteristiek voor de ruimtelijke, statige straten van deze stad. Ik passeer groene parken, grote verkeerspleinen, moderne gebouwen afgewisseld met herenhuizen en historische panden, eindeloos brede winkelstraten, maar ook van die aantrekkelijke smalle straatjes uitkomend op charmante pleintjes. En o-ver-al barretjes en restaurants. Ik kan me niet voorstellen dat je hier niets van je voorkeur vindt.

Enorme brasserieën, smoezelige bruine kroegjes, hippe restaurants, bistro’s, sterrenhutten, winebars….En multicultureel. Uit alle windstreken zijn mensen hier naartoe gekomen en hebben een etablissement geopend; klein en groot, de een succesvoller dan de ander.

Viki Geunes - autodidact met twee Michelin sterren
Ik ontmoet hem de avond voordat we gaan filmen in zijn moderne zaak, op de achtste verdieping van het museum ‘MAS’, gelegen aan een haventje omzoomt door mooie panden waarin, u raadt het al, knusse restaurants. Maar ik ben nu boven en gluur door hoge ramen over de skyline van Antwerpen: de Schelde is een baken waaraan de stad kleeft, als een puzzel verdeeld in vakjes, op het plein ver beneden mij ligt een gigantisch kunstwerk (dead skulls) van de wereldberoemde kunstenaar Luc Tuymans dat alleen vanaf deze hoogte zichtbaar is en ik zie auto’s overal hun weg zoeken.

Het is een rustige man, maar zeer gedreven. Zo is dat vaker met ‘sterrenkoks’; ze hebben het onder controle maar zijn altijd zoekend. Hij serveert plaatjes van gerechten, maar toch zonder trucjes. In zijn filosofie begint alles met het inkopen van de best mogelijke ingrediënten. Toevallig maak ik dat mee; een  visleverancier brengt kraakverse vis binnen en alles wordt minutieus gecontroleerd. Enthousiast trekt hij een kistje platte oesters open die wij ‘moeten’ proeven. Mooi stevig van structuur, mild ziltig, bijna noot achtig en delicaat.

Ik snap de filosofie! Terwijl we praten bereidt hij een prachtig gerecht op basis van reebok, paddenstoelen en een mengsel van kersen en biet. Op naar die derde ster!

Steve Locatelli – van anarchist naar kunstenaar
Zijn Pa vond t maar niks: ‘Daar zit toch geen toekomst in!’ riep hij. En zeker toen Steve zo rond zijn zestiende over straat liep, gewapend met spuitbussen, in een tijd dat graffiti werd geassocieerd met wietrokers die schopten tegen de gevestigde orde, en een paar keer door de politie werd thuisgebracht dan wel in het cachot belandde, gaf dat wel wat wrijving thuis. Maar zie daar de positieve kant van het meestal negatief geïnterpreteerde woord ‘eigen-wijs’: Steve wist al jong precies wat hij wilde en gaandeweg veranderde de visie van Pa.

Begrijpelijk als je kijkt naar het succesvolle werk van deze man, en hem aan het werk ziet, bijvoorbeeld op een reusachtig doek, geposteerd tegen een boom midden in het bos, waaraan hij werkt ‘voor de lol’, om te ontspannen. Zijn reusachtige hond ‘Jules’ ligt naast hem in het mos terwijl het sissende geluid van de spuitbussen door het bos waait. Dat ontspannen is ook wel nodig want inmiddels reist hij de wereld af langs biënnales, musea, workshops, commercials, maakt muurschilderingen voor restaurants en maakt thuis werken in opdracht. Ieder jaar maakt hij een serie schedels, omdat de neutrale identiteit daarvan hem aanspreekt.

Aan mij de eer om samen met Steve een werk te maken dat ik ‘verliefde appelschedel’ doop. Nog nooit had ik een spuitbus in mijn handen, maar ik merk dat ik al doende steeds enthousiaster wordt. Het is net als het creëren van een gerecht: naarmate je verder komt stijgt het adrenaline level!

Brouwerij De Koninck belevenis
We kennen het merk De Koninck. Het beroemde bolleke is een eigenwijs icoontje in de glazenzee die bij de diverse biermerken hoort. In dat bolleke wordt wereldwijd APA, Antwerpen Pale Ale geschonken, een bierstijl ontworpen door De Koninck.

Eén dag na opening betraden wij het kersverse belevingscentrum, je kon de verf nog bijna ruiken. Gelukkig niet in het proeflokaal waar we eindigden en allerhande bijzondere bieren mochten degusteren. Daarvoor deden we ‘de tour’ door het fraaie gebouw, een aaneenschakeling van audiovisuele en kunstzinnige uitingen  die je een goed beeld verschaffen van vroeger en nu en wat de oorsprong van bier is. Een stuk ontwikkeling van de stad Antwerpen, van het ontstaan van de brouwerij tot en met het brouwen van nu. Maar nu terug naar de proefruimte, voor mij toch de apotheose van het hele gebeuren, want uiteindelijk ‘the proof is in the glass’. En proeven doen we!

Van het ‘gewone’ bier, via weisse, trappist, bock, dubbel, naar het experimentele bier dat om de zoveel tijd wordt gebrouwen in ’limited edition’ en waartoe brouwers volledig los kunnen gaan in creativiteit. Dat hebben we geweten (regisseur Danny is een fervent bierliefhebber, dus het duurde even voordat we van onze barkruk vielen). Dit biercentrum is een ‘must see’ voor bierliefhebbers, nee eigenlijk voor liefhebbers van smaak!

Luc Hornaert  – nuchtere allesweter
We ontmoetten hem tijdens een diner waar de wijn (die hij zelf importeert) rijkelijk vloeit.
Bescheiden, ingetogen maar zelfverzekerd verteld hij over de Belgische keuken. En de Nederlandse, en de New Yorkse, en de Londonse! Want hij is de schrijver van de mooie serie ‘Must Eat’ boeken, waarin alle minder opvallende maar goede horeca etablissementen worden belicht.

Onmiddellijk valt zijn kennis op: van zaken, van mensen, van producten, van ingrediënten.
Een dag later neemt hij me één dag mee op pad door Antwerpen, veel te weinig tijd eigenlijk voor de veelheid van deze stad, maar ach, je hoort mij niet klagen.

Dock’s Cafê, al 25 jaar een begrip, een instituut op een steenworp afstand van de Schelde.
Het is zo’n comfortabel, goed georganiseerd restaurant gespecialiseerd in de vers-ste vis die je je kunt voorstellen, en gastheerschap uitgevoerd door mannen en vrouwen van respectabele leeftijd die kennis en persoonlijkheid op tafel zetten naast de mooie klassieke gerechten. Een restaurant voor iedereen. 

Aan een speciale zeevruchtenbar staat een serieuze kok tussen ijs, drie soorten oesters, wulken, kokkels, venusschelpen, grijze Noordzee garnalen, gamba’s, langoustines, krabben, kreeften die met een vanzelfsprekende flair op grote schalen voor onze neus worden neergezet. Met wat citroenen en een strak droog glas witte bourgogne. Tsja…

Caracas, Latijns Amerikaanse deli, natuurlijk met in het Spaans ratelende vrouwen in de keuken die typerende gerechten in de toonbank vlijen, zoals ‘sopa de mondongo’; een ûberlatijnsamerikaans gerecht van grove groenten, worst, aardappel en koeienmaag. 

Voor veel mensen hier even wennen, voor mij ‘thuiskomen’ aangezien ik vele jaren in Midden en Zuid Amerika heb geleefd. De arepa’s (gevulde tortilla uit Venezuela), de zachte taco’s van echt maïsmeel, de ‘empanadas’ gevuld met kip en ‘salsa mole’, die o zo bijzondere saus waarin chocolade is verwerkt, het is allemaal zo ECHT. Pas twee maanden open en nu al een hit. Niet verwonderlijk.

Divin by Sepi, wijnbar met Iraanse invloeden. Een mooie vrouw met getrainde smaakpapillen is Sepi. Sommelier van het jaar 2014, voorheen werkzaam bij Viki Geunes (zie boven) en nu sinds kort een warm flamboyant eethuisje begonnen waarin bescheiden gerechten met een knipoog naar het Midden Oosten worden begeleid door enorm fijne wijnen.

We proeven achtereenvolgens een Bulgaarse witte wijn gemaakt van (rode) pinot noir druiven, tintelfris vol fruit en mineraal,  een Duitse Riesling met prettige aciditeit en grapefruitbitter, en een Libanese rode uit 1998 barstensvol rood fruit en met heftige potentie. Daarbij smaken de lamsworstjes, de wraps met feta-basilicum-limoen, het pita brood met knoflooksaus en za’atar en niet te vergeten de Iraanse kaviaar ook niet verkeerd.

Bistrot du Nord verdient voor mij een uitzonderlijke vermelding!
Want wat chef Michael Rewers hier presteert is wat ik met heel mijn hart zou willen kunnen maar niet kan (zo staat het in mijn notitieboekje). En het lijkt zo makkelijk, dit concept. Vrij klassieke gerechten op de beperkte maar goed gebalanceerde menukaart; bouchot mosselen met crème en knoflook, tartare van kalfshersentjes, kroket van Oostendse garnalen, Entrecote ‘Rubia Gallega’  vier weken gerijpt & bearnaise, gekonfijte lamsschenkel met butternut pompoen: dat werk!

Honderden keren heb ik gerept over ‘De Kracht Van Eenvoud’, en hier vond ik het in optima forma.
Het kan natuurlijk ‘zo’n moment’ zijn geweest. Zo’n moment waarin alles klopt. Zo’n moment dat mij pakt en waarin ik, ondanks alle ervaring, geen woord meer uit m’n strot kan krijgen, niet capabel ben om deze kok (en zijn metgezellen) te eren  zoals ik dat zou willen doen voor de camera.

Hij maakt voor ons gegrilde kalfsniertjes met gekonfijte sherrytomaatjes en wat bearnaisesaus. Perfectie.
Mooi krokant gegrild, precies de goede structuur, de zoetheid van de tomaatjes en het romige van de
ultieme bearnaisesaus. En dan die frieten. Hoe krijg je een degelijk bijna ordinair bijgerecht zo bizar lekker?! Emotie giert door alles heen. Hoe moet ik dit omschrijven?
Het is zo ‘niet getruct’, zo ontdaan van franje, hemels sober.
En ik zeg het nog maar eens: eenvoudig betekent niet: makkelijk.

Ik wil, voor degene die na het lezen van dit euforisch artikel de trip naar Antwerpen aangaat, de verwachtingen niet te hoog opkloppen, teleurstelling kan daarvan het gevolg zijn. Maar voor mij en de crew staat dit etablissement in de top drie aller tijden. Overigens op een plek in de stad waar je een dergelijk restaurant niet verwacht; de deur wordt vriendelijk van het slot gehaald om het te betreden.
De beste kok, het beste ingrediënt, het beste restaurant bestaat niet. Maar na deze ervaring ga ik twijfelen.  En dan heb ik het nog niet eens over de gastvrijheid gehad…

Groet, Rene

Meer informatie over de onderwerpen in deze aflevering:

Het restaurant van Viki Geenis is werkelijk uniek: een 2 sterren restaurant met een panoramisch uitzicht vanaf de 9e etage!

RESTAURANT ’T ZILTE
Hanzestedenplaats 5
2000 Antwerpen
Tel: + 32 3 283 4040
www.tzilte.be

De graffiti-kunst van Steve Locatelli zie je overal in Antwerpen, en daar heeft hij ook zijn eigen winkel waar je zijn andere kunst kan bewonderen:

ARTIFEX
Oude Koornmarkt 53
2000 Antwerpen
Tel: + 32 486 368173
www.graffitishopartifex.be

Als je echt wil weten hoe bier gebrouwen wordt en je een aantal unieke biertjes wil proeven, kan je terecht in de stadsbrouwerij van Antwerpen, die sinds kort een unieke belevenis aanbied en daarmee ook ruimte bied aan een geweldige slager en kaasmakers die weten hoe je kaas moet maken!

STADSBROUWERIJ ‘DE KONINCK’
Mechelsesteenweg 291
2018 Antwerpen
Tel: + 32 3 866 9690
www.dekoninck.be

LUC HORNART
Luc Hornaert is schrijver en levensgenieter. Hij is vooral bekend van de serie ‘Must Eat’ boeken die hij geschreven heeft en die je de beste adressen om te eten in bijvoorbeeld New York, Londen, maar ook Amsterdam.
Kijk voor een overzicht: http://www.lannoo.be/luc-hoornaert

Fantastisch visrestaurant aan de Antwerpse kaai. Het interieur is ontworpen door de Portugese architect Pinto en de vis en schelpdieren zijn hier van een uitmuntende kwaliteit!

DOCK’S CAFE
Jordaenskaai 7
2000 Antwerpen
Tel: + 32 3 226 6330
www.docks.be

Dit winkeltje bracht Rene in gedachte weer terug naar zijn tijd in Zuid Amerika. Ze verkopen de lekkerste tequila en alle gerechten worden vers bereid door vrouwen uit Brazilie die heel goed weten hoe je een taco, burito of quesadilla moet maken! En kijk vooral verder dan deze gerechten: je weet niet wat je proeft, zo lekker!

TEQUILA & CUSINA CARACAS
Paardenmarkt 41
2000 Antwerpen
Tel: + 32 479 242611
www.facebook.com/Caracastequilaycocina

Dit restaurant en winebar wordt gerund door Sepideh Sedaghatnia, een Iraanse dame die al 15 jaar in Belgie woont. Zij werkte als sommelier in ‘t Zilte en werd in 2013 uitgeroepen door sommelier van het jaar. In april 2015 opende zij dit restaurant / winebar / kookwinkel. Kijk rond, proef, laat je adviseren en geniet!

DIVIN BY SEPI: Food | Wine | Shop
Verschansingstraat 5/7
2000 Antwerpen
Tel: + 32 3 284 0740
www.divinbysepi.be

Prachtig restaurant waar nog klassiek gekookt wordt door jonge chefs met een enorme drang naar perfectie.

BISTROT DU NORD
Lange Dijkstraat 36
2060 Antwerpen
Tel: + 32 3 233 4549
www.bistrotdunord.be

 

TIPS VAN RENÉ:

Vergeet ook Vietnamese streetfood restaurant BÚN niet, waar Steve Locatelli een prachtige muurschildering maakte.

BÚN
Sint Jorispoort 22
2000 Antwerpen
Tel: + 32 3 234 0416
www.bunantwerp.be

Dat geldt ook voor het tijdelijke restaurant ‘Josephine’s Summer’.
Voor meer info: http://www.josephines.be/summerjosephines/nl

De avond voor de opnamen sliep ik bij B&B ‘Koto’, een absolute aanrader. Lieve mensen, mooie kamers en een goed verwarmd zwembad in de tuin.

BED & BREAKFAST KOTO
Miraeusstraat 27
2018 Antwerpen
Tel: + 32 474 531 444
www.koto-antwerp.be

Met de ploeg ben ik terechtgekomen in een geweldig restaurant van chefkok Seppe Nobels gesitueerd onder een kledingwinkel, die ons enorm verraste! Wat een kwaliteit en gastheerschap. Ook weer een aanrader! De uitbater heeft ook nog een prachtig appartement wat je kan huren, en de kruidentuin voor het restaurant staat op het dak!

RESTAURANT GRAANMARKT 13
Graanmarkt 13
2000 Antwerpen
Tel: + 32 3 337 7992
www.graanmarkt13.be

 

Ga snel naar de gerechten database om de heerlijke recepten van deze aflevering te vinden!


Afbeeldingen

Zoek in gerechten






Website ontwikkeld door Media647 | Produktiekeuken TV | Design in beeld